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신비의 광물이라 불리며 차세대 헬스 & 뷰티 성분으로 주목받는 일라이트에 대한 모든 것.





아직 대중에겐 생소할 수 있지만 헬스케어, 뷰티, 농업 및 축산 분야에서는 이미 상용화 기술 개발에 박차를 가하고 있는 희귀 점토 광물 ‘일라이트(Illite)’. 1937년 미국 일리노이주 광산에서 처음 발견되어 일라이트라는 명칭을 갖게 되었으며, 산화규소, 알루미나, 산화철, 칼슘, 나트륨, 마그네슘, 스트론튬 등의 다양한 미네랄을 함유한 것이 특징이다.

뛰어난 흡착 및 탈취 기능, 항염 효과가 입증되면서 현재 여러 산업에서 뜨거운 관심을 받고 있지만, 사실 일라이트는 중국 약물학 서적인 ‘신농본초경’과 조선시대 ‘동의보감’에서 언급됐을 만큼 오래 전부터 가치를 인정받아온 광물이다. 최근 들어 고기능성 스킨케어 솔루션과 헬스케어 제품에 적극 활용되면서 새롭게 재조명되기 시작한 일라이트. 신비의 광물이라 불리는 일라이트의 특별한 효능과 테라피적 가치에 대해 더 자세히 살펴보고자 한다.


일라이트(Illite)
견운모. 운모 형태를 갖는 광물
흰색 또는 회백색의 광택
판상구조를 갖고 있으며, 대개 2μm 이하의 입자 크기를 지닌 미립질 광물





일라이트가 국내에서 처음 발견된 것은 지난 1985년, 충청북도 영동군이었다. 현재까지 일라이트가 발견된 곳은 우리나라를 포함해 전 세계에서 미국, 중국, 호주 등 오직 5개 국가뿐이다. 그중에서도 충북 영동의 일라이트는 순도와 함유량이 가장 높을뿐만 아니라 매장량 또한 세계 최대 규모를 자랑한다.

일라이트가 생성되는 요인에는 크게 다음의 2가지가 있다. 첫째, 퇴적물이 쌓이면서 물리적, 화학적, 광물학적 변이 과정을 겪는 속성 작용(Diagenesis)에 의해, 둘째, 열수가 올라오면서 광물이 2차 변질되는 열수광상(熱水鑛床)에 의해 생성되며 주로 이처럼 열수변질대에서 나온 일라이트가 품위가 높은 것으로 알려져 있다. 충북 영동에 위치한 일라이트 광산은 전 세계 일라이트 광산 중 유일하게 수 억년에 걸쳐 섭씨 250℃ 물에서 두 차례의 열수 반응을 거쳐 형성되었기 때문에 최상급 품질의 일라이트를 품고 있다.

아울러, 모든 자연 광물은 방사능을 방출하므로 일라이트도 이에 대한 조사가 진행되었는데, 영동군에서 얻어지는 일라이트의 방사능 수치 확인 결과, 기준치보다 현저히 낮은 수치가 확인되며 안전성 검증까지 완료된 바 있어 가히 비교불가의 최상의 품질을 자랑한다.









무수한 일라이트의 효능 중에서도 가장 대표적인 장점이라고 볼 수 있다. 일라이트는 외부 반응 없이도 자체적으로 인체에 유익한 음이온과 원적외선을 발생시키며 방사량 또한 타물질에 비해 많은 편에 속한다. 음이온과 원적외선은 원활한 혈액 순환을 촉진하며 세포를 활성화하고 백혈구 세포 분자를 증가시켜 면역력을 증강하는 데 도움을 준다.





피부를 촉촉하고 건강하게 가꿔주며 광채를 형성하는 미네랄을 풍부하게 함유해 스킨케어 효과도 탁월하다. 더불어 앞서 언급했듯이 노폐물을 제거하는 특성으로 체내 디톡스 효과는 물론, 음이온을 통한 피부 면역력 강화에 강력한 시너지 효과를 기대할 수 있다.

히 코로나 19 여파로 약해진 신체 방어력을 강화하고 건강을 위한 순환을 돕는 목적으로의 일라이트 온열 매트, 일라이트 화장품을 통한 특급 테라피가 웰니스 스파 & 에스테틱에 도입되고 있는 추세. 더불어 학계에서 일라이트의 항균 및 항바이러스 효과가 임상 연구를 통해 검증되면서 과민해진 피부 컨디션을 호소하는 사람들의 피부 환경을 건강하게 가꾸기 위한 목적으로 일라이트가 피부 미용 산업에서 더욱더 각광받고 있다.





일라이트가 주변 유해 물질을 포집하고 분해하여 배출할 수 있는 이유는 다공성, 다층 구조의 특성을 가지기 때문이다. 각종 중금속과 유해가스, 노폐물 등을 빠르게 흡착하고 배출하며 악취까지 해결하여 여러 분야에서 폭 넓게 활용되는데, 피부를 정화하기 위한 천연 화장품 원료부터 축산 농가의 환경개선제나 천연 비료, 어촌의 수질 개선제 등으로 사용되고 있다. 건설 현장에서도 적극적으로 일라이트를 활용, 시멘트에 첨가하거나 도료에 섞음으로써 새집증후군을 방지하고 일라이트를 함유한 벽지, 페인트, 장판 등을 개발 중이다.





일라이트가 농가에서 활발하게 사용되는 이유, 바로 농작물의 생장에 관여하기 때문이다. 한 연구*에 따르면 일라이트 토양개량제와 비료 처리제를 사용한 결과, 농작물의 생장 촉진 효과와 항산화 물질 함유량의 증가가 확인되었다. 또한, 판형으로 되어 있는 일라이트는 햇빛을 반사하며 자외선 저항력을 갖는다. 이에 여름철폭염으로 인해 상당한 피해를 입는 농작물을 위한 기능성 자재로도 주목을 받고 있다.
*한국세라믹기술원 ‘일라이트 기반 농업용 기능성 시제품 개발’ 관련 연구 참고





피부에 다방면으로 이롭게 작용하는 일라이트, 당연히 에스테틱 & 스파에서도 환영할 수밖에 없는 성분이다. 그중에서도 자체적으로 원적외선과 음이온을 방사하는 성질 덕분에 체온을 높여 다양한 스킨케어 효과를 선사하는 온열 테라피에 최적화된 소재로 꼽히고 있다.

일라이트가 특히 온열 테라피에 적합한 이유는, 일라이트의 원적외선 방사량이 최대치에 달하면 인체의 고유 파장인 9.4μm와 매우 근접한 파장대를 지니기 때문이다. 이때 두 개의 파장이 만나 공명이 발생하게 되면서 파동이 증폭하고 열 에너지가 생성되어 온열효과를 보이는 것. 실제로 이러한 원리를 통해 일라이트를 활용한 온열 매트, 찜질기 등 온열 제품들이 속속 출시되고 있다.



온열 테라피가 필요한 이유 & 이점
혈액 순환 & 면역 케어 체온이 낮아지면 신진대사가 저하되고 혈액순환이 활성화되지 않는다. 이는 곧 면역력과 직결되어 있어 신체 전반적인 문제를 야기할 수 있으므로, 온열 요법을 통해 체내순환을 촉진하고 정상적인 체온 유지를 도울 필요가 있다. 또한, 혈류 흐름이 원활해져야 체내 영양분이 정상적으로 공급될 수 있다.
릴랙싱 체온이 올라가면 근육의 수축 및 이완 작용도 활발해진다. 긴장감 또는 스트레스로 인해 굳어 있던 심신이 부드럽게 릴랙싱되어 한결 편안해지는 효과를 기대할 수 있다.





References CJB 특집 다큐멘터리 – 광물 전쟁 일라이트 보고서








심신이 고단한 현대인에게 고품위 & 고순도 일라이트 온열 패드가 필요한 이유.









집밖을 나서는 순간, 우리는 수없이 많은 유해물질에 무방비로 노출된다. 각종 배기가스와 유독 물질부터 타인과의 접촉을 통해 전파되는 각종 세균과 바이러스까지, 그리고 계절마다 황사, 미세먼지, 자외선 등의 습격도 피할 수 없다. 여기에 불규칙한 생활 습관 및 스트레스까지 겹치면서 몸 속에서는 독소와 노폐물이 차곡차곡 쌓여만 가는데, 매일 이 독소를 풀어주며 사는 사람은 그리 많지 않다는 것.

이처럼 무수한 외부 자극에 어떠한 대응도 없이 심신의 피로를 껴안고 산다면 한순간에 컨디션이 무너질 수 있다. 더욱이 코로나 19로 인해 활동량이 급격히 줄어들면서 많은 사람들이 쉽게 무기력함을 느끼고 우울감을 호소하고, 심신의 밸런스를 탄탄하게 잡아줄 근본적인 케어가 필요한 이때, 차세대 소재 일라이트가 지친 심신을 따뜻하게 녹여줄 최적의 솔루션이 되어줄 것이다.









거친 일상 속에서 무너진 심신을 일으키는 가장 간단하고 편안한 헬스케어. 에디터가 자신 있게 추천하는 일라이트 솔루션은 충북 영동의 고품위 일라이트만을 사용한 프리미엄 온열 패드, 필리패드(Pillipad)이다.

편하게 누워 수면을 취하는 것만으로도 필리패드를 통해 방출되는 원적외선과 음이온이 체내 밸런스를 케어하고, 얇은 판상 구조의 일라이트가 원활한 순환을 돕고 묵은 피로감으로 인한 불편함을 해소시킨다. 일라이트를 활용한 헬스케어 제품군 중에서도 필리패드가 프리미엄 솔루션인 이유, 필리패드만의 차별화된 특성을 소개한다.




Point 1 유리 섬유 + 고순도 일라이트 코팅
일반 탄소 매트보다 한 단계 더 업그레이드된 필리패드는 국내 유일의 매쉬 타입 일라이트 온열 패드이다. 유리 섬유로 만들어진 매쉬 위에 탄소 코팅을 한 후, 고순도 일라이트 분말을 단단하게 코팅한 것이 특징으로, 전자파 걱정 없이 안전하게 4계절 내내 사용할 수 있다.

무엇보다 최상급 일라이트가 다수 매장된 충청북도 영동군에 자사 일라이트 광산에서 생산되는 원료만을 사용한다는 점이 필리패드만의 특급 메리트. 고품질 일라이트와 섬세한 설계가 만나, 일라이트의 효능을 오롯이 전달하며 건강한 심신을 위한 웰니스 테라피 효과를 선사한다.




Point 2 세계 최초 교차 방식 열선 특허
필리패드는 단순히 피부 표면을 따듯하게 데우는 것에 그치지 않고, 몸 속 깊은 곳까지 일라이트의 효과가 발휘되어 원활한 흐름을 촉진하고 숙면까지 유도하는 데 의미를 두고 있다. 원적외선과 음이온, 열 에너지를 보다 효과적으로 전달하기 위해 필리패드가 선택한 방법은 열선을 교차 방향으로 놓는 것. 따스함이 더 깊이 느껴지는 교차 방식은 세계 최초로 적용되어 특허를 받았다.



Point 3 검증된 체내 순환 개선 효과

1 적혈구 응집 해소 TEST
필리패드는 출시 전, 한국원적외선협회에 의뢰해 적혈구 응집 해소 기능에 대한 인체 적용 테스트를 진행했다. 섭씨 45℃로 설정한 필리패드 위에 30분간 누웠을 때 적혈구 반응을 살펴본 결과, 단단하게 응집되었던 적혈구들이 흩어지기 시작한 것이 관찰되었다. 참고로, 적혈구가 응집되면 체내 산소 및 영양분이 제대로 운반되지 않아 피로가 쉽게 쌓이고 소화불량, 손발저림, 수족냉증, 부종 등의 증상을 야기할 수 있다. 이러한 증상들은 현대인들에겐 사소한 통증이라 치부되기 쉬운데, 분명한 건강 적신호이며 방치할 시 심할 경우에는 당뇨, 뇌, 심혈관계 질환 등으로 악화할 수 있으니 시기적절한 케어가 요구된다.

2 혈액 순환 개선 TEST
필리패드는 체내 불순환 & 불균형으로 인한 문제에 적극 대응하며 각종 통증으로 인한 불편함을 개선하는 효과를 기대할 수 있다. 임상 테스트를 통해 팔 정맥의 혈액 순환 부진으로 만성 수족냉유지증에 시달리는 60대 환자가 필리패드에 등을 댄 채로 약 30분이 경과하자, 직접적으로 패드에 닿지 않은 팔 부근의 온도가 정상 체온으로 회복되는 것이 확인되었다. 체내 고루 열 에너지가 전달되며 전반적인 신체 밸런스 및 혈액 순환 개선 효과가 검증되었다.






Point 4 편리미엄 온열 패드
소음이 없는 필리패드는 사용 시 부담이 없고, 내용물 또한 별도 관리가 필요 없어 편리한 사용 및 보관이 가능하다는 장점이 있다. 컴팩트한 사이즈 및 가벼운 무게 덕분에 여행이나 장기 출장 시 휴대하기도 좋다. 무엇보다 천연 일라이트 소재를 활용한 매쉬 패드이기 때문에 외부 유해 물질을 차단하며, 유연하고 안전한 사용이 가능해 눕는 매트뿐만 아니라 의자나 소파에서도 간편하게 멀티 활용이 가능하다.